Ken Wodniczek

Ken Wodniczek

Firma „Matell” kojarzy się nam wszystkim raczej jako producent Barbie&Kena, niż elektroniki. Natomiast warto wiedzieć, iż założona w 1945 roku, przez Harolda „Matta” Matsona i Elliota Handlera amerykańska korporacja, ma na swoim sumieniu zarówno system przeznaczony do gier (Intellivision), jak i mikrokomputer domowy – tytułowego Aquariusa.

Komputer zadebiutował w 1983 i był kierowany w segment zajmowany przez TI99/4A, VIC-20, ZX Spectrum. Niestety, konstrukcja zaproponowana przez Matell była mocno przestarzała – o ile jeszcze z Z-80A jako procesora korzystała spora cześć producentów sprzętu, to już 4Kb RAM (z którego dla użytkownika dostępne było jedynie 1,7) było lekkim nieporozumieniem. Komputer nie posiadał portów joysticka, miał gumową klawiaturę (która jest według mnie w działaniu nieznacznie lepsza niż użyta przez Sir Clive-a w ZX 48, lecz bez porównania gorsza niż np. commodorowskiego VIC-20), posiadającą miniaturową spację.

img_4688

Brak sprite-ów, słaby, jednokanałowy dźwięk, tryb graficzny 80×72 dopełniały obrazu nędzy i rozpaczy. Developerzy zatrudnieni przy produkcji softu nazywali mikrokomputer systemem z lat siedemdziesiątych.

gra

Matell próbował ratować sytuację, wydając na rynek rozszerzenie o nazwie „mini-expander”.

img_4703

img_4704

img_4702

img_4700

img_4698

img_4737

Dzięki owemu interfejsowi możliwe było podłączenie dwóch cartridge naraz, co z kolei umożliwiało korzystanie z dodatkowych 16Kb RAM, oraz np. ROM-u z grą w jednym czasie.

img_4734

img_4733

Expnader posiadał również dwa porty joysticków, a także, uwaga: chip dźwiękowy AY-3-8914, dzięki czemu możliwości muzyczne „Aquariusa” powiększały się do trzech kanałów.

img_4690

Standardowo komputer wyposażony był w okrojoną wersję Microsoft Basic.

img_4682

img_4684

Matell zakończył produkcję w 1984, sprzedając jedynie 20 tysięcy egzemplarzy, spośród 100.000 planowanych. Dzięki czemu sprzęt stanowi  dużą gratkę dla kolekcjonerów.

img_4697

System posiada specyficzne pady – metalowe płytki pełnią rolę zarówno krzyżaka – wychylając się na boki, jak i paddles – kręcąc się wokół własnej osi.

img_4692

W Aquariusie zastosowano również nietypowe złącze, umożliwiające podłączenie wyłącznie dedykowanej drukarki – 4 kolorowego plotera.

img_4738

Mikrokomputer posiadał również dedykowany modem 300 bodów.

img_4739

img_4707

Cartridge z grą, środek.

img_4709

Screen po włączeniu komputera z cartridgem w porcie.

img_4685

Rozszerzenia pamięci oraz dedykowany magnetofon.

img_4716

Nakładka na klawiaturę do gry „Tron”, której niestety zabrakło w nabytym zestawie.

img_4717

Instrukcja obsługi w formie kalendarza stołowego.

img_4728

img_4727

img_4730

Instrukcja obsługi nr 2

img_4713

img_4714

img_4722

Katalog z softem:

img_4721

img_4718

img_4719

Pudełko „Mini-Expandera”:

img_4736

img_4735

img_4734

Podsumowując: bardzo ciekawy, egzotyczny na naszym rynku, sprzęt, którego historia pokazuje nam jak ważne jest rozeznanie aktualnych wymagań rynku.
Sprzęt już niedługo pojawi się w ekspozycji  Muzeum które nasz portal uruchamia wspólnie z Stowarzyszeniem Miłośników Starej Elektroniki i Techniki – RetroKomp.

By | 2016-11-03T19:43:29+00:00 Listopad 3rd, 2016|Mikrokomputery, wyróznione|0 Comments

About the Author:

bachoo
Sebastian "Bachoo" Stecewicz - pomysłodawca i założyciel projektu "Save the Floppy". Kolekcjoner sprzętu komputerowego retro. Jego pierwszy komputer to ZX Spectrum +, zakupiony w latach 80. Mieszkaniec Sopotu, zakochany w swoim mieście. Bywalec giełd komputerowych. Sponsor eventów retro.

Leave A Comment